Miljövänlig framtid med vattenkraft

Strömmande vatten skapar energi som kan omvandlas till el. Idag tack vare bekymmer över klimatförändringar orsakade av koldioxidutsläpp från fossila bränslen, finns det ett förnyat intresse för vattenkraft. Vattenkraft är en ren och förnybar kraftkälla och idag levereras cirka 70% av all förnybar el i världen av vattenkraft. Några av de största producenter av vattenkraft idag är Kina, USA, Brasilien, Kanada, Indien och Ryssland.

Ingen ny teknik

Så länge sedan som 4: e århundradet f.Kr., byggdes vattenhjul och vattenkvarnar i Kina och Indien. De användes främst för att mala säd till mjöl. Under den europeiska medeltiden fanns det många vattenkvarnar som användes för att driva smedjor, kvarn och sågverk. Och under industrialiseringen fick Sverige sin först vattendriven elgeneratoråret 1882. Elgeneratorn i samband med vattenturbiner utvecklades vidare under slutet av 1800-talet. När växelströmsgeneratorn uppfanns på 1890-talet fick man möjlighet att tillhandahålla el till verkstäder och fabriker som inte var i närheten av vattenkraftverket.

Den vanligaste typen av modern vattenkraft är en med en damm. Det fungerar genom att fördämma en hel vattenväg för att skapa en konstgjord sjö eller reservoar. Då leds en del av vattnet genom turbiner med blad som snurrar och driver en elgenerator. Idag får Sverige ungefär hälften av sin energiproduktion från vattenkraft. Innan Sverige började med kärnkraft under 1970-talet var nästan alla energiproduktion i Sverige från vattenkraft. Och det finns mycket vattenkraftsutbyggnad igång i länder i Latinamerika och Asien. Vattenkraft är den största källan för förnybar energi i Latinamerika men den har inte utvecklats på ett ansvarsfullt sätt.

Vad om nackdelar med vattenkraft?

Många dammar har problem med alger

Det är den storskaliga vattenkraft som är miljöskadliga. Negativ inverkan på miljön inkluderar att det förstör skog och andra vilda livsmiljöer när man bygger fördämningar och skapar reservoaren. Fördämningar är ett vandringshinder för många fiskarter såsom lax, öring och gädda som måste simmar till deras reproduktionsområden innan de kan para sig. Dessutom kan fisken dödas av turbinbladen. Eftersom det finns minskat vattenflöde i en reservoar kan det finnas ovanligt stora mängder alger och andra vattenväxter där. Sedimentering kan leda till problem också. Dessutom finns det massiva avdunstning från stora reservoarer.

Är vattenkraft miljövänlig?

Vattenkraften kan miljöanpassas och kombinerar god elförsörjning med hänsyn till miljö. Med storskaliga vattenkraftverk har man en reservoar som innehåller stora mängder vatten för att utnyttja energin i fallande vatten. Men det finns också så kallad run-of-river vattenkraftverk. Det använder energin i vattenflödet för att generera mekanisk kraft. Med det är det bara en del av vattnet omdirigeras till turbinerna och resten strömmar som vanligt. Utan skapande av en stor reservoar sker inte översvämning av flodens övre del.

Ett vattenkraftverk som fungerar med vattenflöde behöver i värsta fall bara en liten damm men det är inte nödvändigt att fördämma hela floden. Fisken kan fortsätta att simma fritt och annat växt- och djurliv är mycket mindre påverkat än när man blockerar hela floden. Istället omdirigeras bara en del flodvatten genom en turbin som driver en elektrisk generator medan resten av vattnet fortsätter att flöda fritt. Detta är egentligen en uppdaterad version av gammal teknik.